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病毒、疾病与医疗:4本有助于了解人类与瘟疫的书

永利棋牌娱乐官网 2020-02-14 10:54:39

编辑:西芒    责编:李刚

有些病毒远比人类古老,有些病毒日新月异;有些病毒是友好甚至不可或缺的,有些病毒快速变异的过程仿佛狞笑的魔鬼。宅在家里,不妨多读几本相关的好书。

这几天,关于如今已被正式命名为SARS-CoV-2新型冠状病毒,到底与当年的SARS病毒是什么关系,连国内顶尖科学家的发言之间,都出现了争论、口误和反转。但无论如何,这是一种与SARS相当接近的病毒。在令人谈虎色变的SARS似乎突然消失17年之后,它的“姐妹”带来了一场更大规模的灾难,感染者正在向十万的数量级攀升,而专家告诉大家,峰值尚未到来,拐点也无法预测。

尽管今天的科技和医学无疑比100年前大流感的时代先进了无数倍,但人类却又一次感觉自己在瘟疫面前只有裸奔的份儿。SARS、MERS、鼠疫、天花、埃博拉、季节性流感……这些病毒对人类发动了一次次闪电突袭,在造成重大伤亡后又突然撤退,用暂时的销声匿迹来麻痹大家,暗中准备改头换面带来下一波攻势。这种时候,人类这自封的地球主宰,总是显得如此无力。

有些病毒远比人类古老,有些病毒日新月异;有些病毒是友好甚至不可或缺的,有些病毒快速变异的过程仿佛狞笑的魔鬼。社交媒体粉丝十万计的科普博主、点击过百万千万的科普文章,说明即便是普通人,通过这次疫情也能深刻体会,充分了解病毒、疾病与医疗技术的发展,对于大家能够过一种“日常生活”是多么重要。既然在逐步复工的时期,还是要尽可能宅在家里,不妨趁此机会,多读几本相关的好书。

《瘟疫与人》

[美]威廉·麦克尼尔著

中信出版集团· 见识城邦

2018年5月版

威廉·麦克尼尔是第一位把历史学与病理学结合起来,重新说明人类行为的学者,也是第一位把传染病列入历史重心,给它应有地位的史学工编辑。本书从医学维度,对众多历史现象重新做了说明。其中一个关键例子,与贾雷德·戴蒙德的名作《枪炮、病菌与钢铁》一致:1520年,西班牙人科尔斯特只带了不到600名随从,竟然征服了拥有数百万人口的阿兹特克帝国。麦克尼尔认为关键便在于“新大陆”居民遭遇了从未接触过而西班牙人见怪不怪的致命杀手——天花。再如明代末年,北方大旱导致大面积饥荒,老百姓只好找老鼠充饥。结果,1644年北京就有30%的人口被鼠疫夺去生命。如此严重的疫情,直接动摇了大明王朝的统治根基。

《病毒星球》 [美]卡尔·齐默著

广西师范大学出版社·理想国

2019年4月版

病毒,顾名思义,当然是引起大家各种疾病的重要因由。但同时,人以及生物的生存以至诞生本身,也离不开病毒的作用。早在人类出现之前,病毒就占领了这颗星球,历经高温、酷寒、干旱等极端条件,到现在仍然无处不在,连抗生素也无法伤及它分毫。病毒在大家的DNA里留下了丰富的信息,人类DNA片段中8%来自病毒,说它们是大家亲缘有点远的祖先也不为过。但这些休眠在人类DNA中的片段在特定条件下会复苏,重新组织成活跃的病毒。病毒并不总是面目可憎,人类吸入的氧气里,有1/10是病毒惠予的。被视为宫颈癌罪魁祸首的HPV,其实男女通吃且分布广泛,但绝大多数情况下它们都与人类和平共处。病毒在不同宿主间穿梭,有一定几率携带上一部分宿主的基因片段,然后插入到下一位宿主的基因里。在你感叹人类或其他物种多样性的时候,别忘了其中也有病毒的一份功劳。著名科普作家、美国国家科学院科学传播奖得主卡尔·齐默在本书中以简洁而优雅的文笔,全面解析了病毒与人类和地球的关系,帮助大家重新认识自身在万物中的位置。

《第四级病毒:一对病毒学家与致命病毒的战争》

[美]约瑟夫·麦科明克、 苏珊·费雪贺区著

汕头大学出版社

2004年4月版

第四级病毒,是世界卫生组织定义的,在实验室里进行分离、实验微生物组织结构时安全隔离分级的最高等级。第四级病毒给人类造成致命的疾病,并且在绝大多数的情况下是不可救治的。其中最著名、危害最大的病毒要数埃博拉病毒和拉萨病毒。本书编辑是美国著名的病毒学家约瑟夫·麦科明克和苏珊·费雪贺区夫妇,他们以疫病调查员的身份,几乎踏遍了非洲、欧洲、南美、亚洲,在一条看不见的战线上与死神超级病毒进行着殊死搏杀。这部惊心动魄的“亲历记”,不仅展现了第四级病毒的产生、特征和如何吞噬人类生命的过程,也记录了他们充满坎坷的追猎病毒之旅。

《大流感:最致命的瘟疫史诗》

[英]约翰·M.巴里著

上海科技教育出版社

2018年7月版

流感每年都会在世界各地暴发,人们见怪不怪,尽管因此死去的人数以万计。但“大流感”却是一个医学史上的专有名词,特指1918~1919年横扫世界的那次流感大流行,最新估计的死亡人数高达5000万~1亿。这个数字不仅高于历年来命丧艾滋病的人数总和,更远超中世纪黑死病所造成的死亡人数。本书依据大量的历史资料和数据,重绘了当年的惨状,为大家再现了这场致命瘟疫发生、发展及其肆虐全球的过程。其中特别引人深思的,是它和SARS一样,正当全世界医学精英准备全力消灭它时,它却迅速退却,以至消失了。后来生物学家们经过多年研究,才逐渐搞明白,这种闪击和闪退,正是其“生存策略”。病毒似乎退出了人类的视野,但它却在野生鸟类、家禽、家畜之间不停传播和变异,然后选择适当的时机再次攻击人类。比如有研究就认为,2009~2010年流行的甲型H1N1病毒,与1918年西班牙大流感的病毒极为相似,有可能是那次流感后潜伏下来的病毒……

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